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Pegamos a estrada em Santa Barbara às 8:30h da manhã. Nossos planos para o dia são seguir ao norte pela US 101 até chegar a Monterey, onde visitaremos o Aquário.
Essa foi uma das boas lembranças da minha viagem de 2002 e queria repeti-la. Acho que a Malu também vai curtir!

A US-1 é a estrada que beira o litoral da Califórnia e a US-101 é a expressa que vai por dentro do estado (e vez ou outra margeia o litoral). Pela janela do carro passam várias paisagens bonitas de cores desérticas e verde musgo. Plantações de morango, verduras e vinícolas enchem nossos olhos e drenam todo o estresse do ano. Estamos em férias na Califórnia!

Num posto de gasolina: banheiros químicos limpos, equipados com protetor de assento,
papel higiênico e até uma pia com água e sabonete para lavar as mãos.

Monterey é uma cidade bem bonitinha. Ela foi capital da Califórnia até 1848, antes da Corrida do Ouro. Antes a Rua Cannery Row abrigava mais de 20 fábricas de sardinha pescadas em Monterey. Pescaram tanto que as sardinhas desapareceram e os prédios que restaram viraram lojas e restaurantes.

O Monterey Bay Aquarium funciona em um desses galpões. Ele é um dos maiores aquários dos EUA. Depois dele os outros aquários perdem a graça. Tudo é envolvente e há muita interatividade, principalmente para as crianças.

Florestas de algas e um monte de peixes em um aquário com mais de 8m de altura
Luneta para observar a vida marinha
A baía vista de uma das janelas do Aquário. Que dia lindo de verão!

Dory e Nemo…
e o Gill também!

Cardumes

Interatividade
Desenhando uma água-viva que vai aparecer no painel
Brincando e aprendendo

Há 2 sessões especiais para mim: uma delas é a das águas vivas! São tantas espécies diferentes! Os aquários tem retroiluminação… fica tão lindo que parecem quadros de decoração animados.

Olha o tamanho dessa água viva!
E esssa então! Minúscula!
 

A outra sessão que me impressiona é um tanque gigantesco que recria as condições do mar aberto, onde é possível ver cardumes, tubarões, tartarugas e atuns grandes! É de encher os olhos!

Que belo atum

Tubarão martelo espalhando o cardume

Esse passeio agrada todo mundo: adultos, crianças e até quem não curte muito aquário. Vale muito a pena!

Quem quiser pode explorar a baía de caiaque e ver alguns animais de perto.

Almoçamos no Bubba Gump, o restaurante do filme Forrest Gump. O salão é envidraçado com vista para a baía de Monterey e os pratos são bonitos e gostosos. Foi uma boa escolha!

Forrest Gump
Camiseta que vende na lojinha do restaurante

Almoçar com essa vista, num dia lindo desse?! Que privilégio!
Atividades para crianças enquanto a comida não chega.
No Bubba Gump há muitas maneiras diferentes de servir camarão. Essa é uma delas.
Uma das opções do menu infantil: peixe com batata e gelatina servido num barquinho de papel.

No final do dia seguimos para São Francisco. Houve uma confusão com a reserva que eu havia feito pela internet e tivemos que ir para um hotel em Chinatown. Parece que estamos na casa dos Xing Lings da 25 de março… Cheio de restaurantes com letreiros que não entendemos… mas isso fica para o próximo post!